www.vlaardingen24.nl – Vlaardingse Mirjam start eigen uitgeverij

Vlaardingse MirjamVLAARDINGEN –  De Vlaardingse beeldend kunstenares, illustratrice en kunstdocent Mirjam Touwslager heeft een eigen uitgeverij opgericht: Lappa Books. Zo’n drie jaar geleden begon ze met het scheppen en tekenen van ‘Lappa’, een soort hondje met menselijke trekjes. Kort geleden verscheen het eerste boekje ‘Lappa op Terschelling’. Op het Waddeneiland groeit het al uit tot een succes.

,,Ik ben in 2002 afgestudeerd aan de Willem de Kooning Academie’’, vertelt Mirjam. ,,Daar ben ik tijdens mijn studie op een gegeven moment overgestapt op illustreren. Ik bleek goed te kunnen tekenen en na mijn studie heb ik geïllustreerd voor het Sociaal Cultureel Planbureau, de Volkskrant en nog meer opdrachtgevers. Zo maakte ik in mijn werk ook kennis met het proces van uitgeven. Ik vond dat veel zaken hierin beter konden en heb de stap genomen een eigen uitgeverij te starten, Lappa Books. Toen ik achttien jaar was wilde ik al veelzijdig bezig zijn en nu kan ik dat op veel gebieden, zowel creatief als commercieel. Voor het figuurtje Lappa ben ik gaan onderzoeken  op welke vraag ik kon inspelen met mijn illustraties. Ik kom zelf graag en vaak op Terschelling en daar ging ik aan de slag met een boek speciaal gericht op dat eiland:’ Lappa op Terschelling’. Het wordt er in de drie boekhandels daar verkocht en met steeds meer succes.’’

Blijft Mirjam bij het door haar ontworpen hondje met de menselijke trekjes of gaat ze ook nog andere dingen doen? ,,Ik ben hier nog lang niet klaar mee hoor, voorlopig richt ik mij op de verdere ontwikkeling van Lappa. Er zijn zoveel onderwerpen waar je dit figuurtje aan kunt koppelen. Je kunt daarbij denken aan andere plekken, een toeristische insteek bijvoorbeeld. Lappa is op zich gericht op kinderen van drie jaar tot een jaar of tien. Je kunt als ouders het boekje voorlezen, de plaatjes samen bekijken en de iets oudere kinderen kunnen het zelf lezen. Veelzijdig dus, wat het ook geschikt maakt om er andere en vaak moeilijke of gevoelige onderwerpen mee te behandelen voor en met kinderen. Ik heb al wat ideeën hierover en ben bezig met een potentiële opdrachtgever. Ondertussen ben ik met veel plezier ook nog kunstdocent bij Kade 40, van waaruit ik voortdurend in contact sta met kinderen van de basisscholen. Dit geeft me veel input voor de ideeën en de boekjes die ik nog heb.’’

Mirjam Touwslager noemt zichzelf doelgericht en zegt dat ze gevoel voor commercie heeft. ,,Mijn zoon noemt me wel eens te commercieel’’, bekent ze lachend. ,,In mijn vak is er echter al veel wegbezuinigd, illustratoren komen steeds minder aan het werk voor opdrachtgevers. Dan het heft zelf maar in handen genomen en aan de slag, toch?’’

Lappa op Terschelling is te krijgen op Terschelling maar ook bij Boekhandel Plantage Pontier aan het Veerplein. Voor meer info: www.vriendjevanlappa.nl 

 Herman van Nieuwenhuizen | 13-05-2014 www.vlaardingen24.nl